Como cultivar jengibre

El jengibre es una planta de la familia de las zingiberáceas, que posee un tallo subterráneo, que lo ha hecho famoso en la cocina y la medicina. Es originario del sureste asiático, donde se usaba como ingrediente para la medicina tradicional hace más de 2.000 años.

Poco a poco, se fue incorporando en la gastronomía de esta región y después, en las cocinas de todo el mundo. Su sabor y aroma picantes, lo convierten en un ingrediente perfecto para moler, rayar y usar como acompañamiento. También se consume como té o infusión, junto con miel y limón.

Sus beneficios para la salud son sorprendentes. Se utiliza para tratar problemas digestivos, dolores menstruales, como antiinflamatorio, relajante muscular, vasodilatador y antimicrobiano.

Es una planta muy fácil de cultivar, que no requiere grandes esfuerzos. Descubre cómo cultivar jengibre en casa, para poder tener siempre a mano este superalimento medicinal.

  1. ¿Cómo se cultiva el jengibre en casa?
  2. ¿Cuánto tiempo tarda en crecer el jengibre?
  3. ¿Dónde se cultiva el jengibre?
  4. ¿Cómo se debe regar el jengibre?
  5. ¿Cómo cosechar jengibre?
  6. ¿Cómo cultivar jengibre en el campo?
  7. ¿Cuándo plantar jengibre en España?
  8. ¿Cómo plantar jengibre del supermercado?
  9. ¿Cómo sembrar jengibre sin semilla?
  10. ¿Cómo plantar esquejes de jengibre?
Como cultivar jengibre | © Dreamstime.com

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Cómo se cultiva el jengibre en casa

Lo primero que debes hacer para cultivar jengibre en casa, es poner un trozo de jengibre en un vaso con agua y dejarlo sumergido durante 3 o 4 horas, para que absorba la humedad que necesita para germinar. Luego lo sacas del recipiente y lo dejas dentro de una bolsa de plástico durante 1 semana.

Durante este tiempo, comenzarán a salir los brotes, que podrás usar para sembrar tu planta de jengibre. A la hora de elegir la maceta, debes tener en cuenta que su crecimiento es rastrero, por lo que cuanto mayor sea la superficie, mejor. Con una profundidad de 10 a 15 cm es suficiente. En el fondo debes hacer agujeros, para facilitar el drenaje.

Coloca tierra o sustrato en la maceta y agrega un poco de perlita. Después coloca los trozos sin hundirlos por completo, dejando las yemas fuera de la tierra. El riego es muy importante, debe ser ligero y frecuente, mejor cada 2 o 3 días. Debes regar con mucho cuidado, para no mojar los rizomas.

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Cuánto tiempo tarda en crecer el jengibre

Las raíces de jengibre tardan aproximadamente unos 10 meses en crecer, momento en el que pasan a ser comestibles. En el momento en que los tallos han crecido y las hojas están fuertes, debes esperar dos semanas más para obtener un desarrollo completo.

Transcurrido este tiempo, puedes mirar si bajo la superficie se encuentran los rizomas. Lo normal es que sean pequeños, pero ya estarán listos para su consumo. Con una luz suave, calor y un poco de agua cada día, en menos de un año podrás disfrutar de su sabrosa y picante raíz.

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Dónde se cultiva el jengibre

Originario del sureste asiático y de algunas islas de Malasia, también se cultiva en Jamaica, África, en la India, México y Florida. Se trata de una planta con un cultivo milenario, introducida en Europa por griegos y romanos.

Es una planta tropical de hoja perenne, cuyo nombre científico es Amomum Zingiber L. Presenta dos variedades, el jengibre común y el silvestre. Sin embargo, se conoce por sus tallos subterráneos, gruesos y carnosos, que crecen de forma horizontal.

Debido a que procede de un continente caluroso como Asia, necesita calor para crecer. La temperatura ideal es entre 25° C y 30° C constantes. Las temperaturas por debajo de los 10° C, resultan perjudiciales para su correcto desarrollo.

La zona de cultivo debe encontrarse expuesta a la luz solar, pero sin exponerlo todo el día al sol. Si bien puede cultivarse en el exterior, lo perfecto es hacerlo en el interior. No tolera los vientos fuertes, ni la sequía y se desarrolla mejor en tierra húmeda, pero no lodosa.

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Cómo se debe regar el jengibre

Debes saber que el jengibre necesita mucha humedad a lo largo de su ciclo de vida. Sin embargo, es muy importante, que el suelo en el que se encuentre tenga un buen drenaje. El exceso de humedad puede provocar a la planta asfixia radicular, podredumbre y hongos.

La humedad relativa óptima es entre el 60% y el 70% durante el día y del 70% al 90% por la noche. No tolera la sequía, por lo que requiere un riego constante. Debes mantener la maceta siempre húmeda, sin excederte para que no se formen charcos. Lo perfecto es regar ligeramente, 2 o 3 veces al día.

Nuestro Tip: Si quieres que tu planta conserve la humedad adecuada, la forma más cómoda es instalar un sistema de riego por goteo. En eBay encontrarás diferentes modelos, para que tu planta crezca fuerte y sana, mientras ahorras en tu consumo de agua.

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Cómo cosechar jengibre

A continuación te mostramos dos maneras de cosechar el jengibre, para que puedas usarlo cuando quieras y consumirlo fresco o seco, rayado o entero, acompañado a tu bebida o plato favorito y disfrutando de su delicioso aroma.

Cosecha en verde

A partir de los 4 meses desde la siembra de tu planta, tu jengibre se considera “joven” y puedes iniciar su cosecha. Para cortarlo, sólo debes escarbar y donde detectes el bulto del rizoma, introduce un cuchillo y corta. Hazlo con cuidado para no lastimar los demás rizomas.

Cosecha al secar la planta

Cuando empieces a notar un cambio de color en las hojas y el tallo, con una tonalidad amarillenta, significará que la planta comienza a secarse. Deja de regarla unos días y así será más fácil remover la tierra. Escarba y busca los tallos, tirando fuertemente de las hojas. Es posible que al cosechar tu jengibre, te encuentres con algunos tallos o rizomas con brotes nuevos. Resérvalos y así podrás plantar jengibre de nuevo.

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Cómo cultivar jengibre en el campo

Lo más importante para cultivar jengibre en el campo es el suelo o sustrato. El jengibre necesita un suelo poco compacto, bien aireado y con un buen drenaje. Abona bien la tierra con dos terceras partes de sustrato y utiliza materia orgánica, para un perfecto desarrollo.

Selecciona los trozos de jengibre que contengan yemas y plántalos a 8 o 10 centímetros de profundidad. Después de sembrar, debes regar generosamente para asentar el terreno alrededor de la raíz. Se recomienda mantener un riego regular durante la temporada de crecimiento. Tardará un par de meses en germinar.

En un mes la planta crecerá, empezarán a salir brotes en forma de caña y el jengibre comenzará a desarrollarse debajo de la tierra. En menos de seis meses estará listo para su primera recolección. Si lo cultivas junto a otras plantas, su fuerte aroma ahuyentará posibles plagas.

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Cuándo plantar jengibre en España

La siembra del jengibre se aconseja a comienzos de la primavera. Debes plantar la raíz de jengibre sobre la superficie de la tierra a una profundidad de entre 8 y 10 centímetros.  Si cultivas más de una raíz, deja suficiente espacio entre ellas. El período de germinación estimado es de dos meses.

La poda se realiza cuando los tallos adquieren un color amarillento. Y también cuando encuentres hojas muertas o rotas. Lo perfecto es usar una tijera o una podadora manual. También es importante limpiar de malezas cada poco tiempo.

Cuando hayan pasado de 10 a 12 meses desde la siembra, la planta ya estará lo suficiente madura para su recolección. Tendrá una altura de entre 2 y 4 metros. La cosecha se realizará en invierno. Debes dejar un trozo de rizoma en la tierra para la siguiente temporada.

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Cómo plantar jengibre del supermercado

A la hora de comprar jengibre en el supermercado debes observar que no tenga arrugas, que no esté blando ni tenga moho. Para poder plantar tu jengibre, debe estar firme y tener algún brote de color verde. Si la raíz tiene varios brotes, los puedes cortar y poner en diferentes macetas para obtener varias plantas.

Asegúrate de comprar el jengibre en un lugar de confianza y si es posible, donde se vendan productos orgánicos. En las secciones dedicadas a la fruta y verdura encontrarás jengibre, pero debes saber que estás tiendas acostumbran a rociarlo con un inhibidor de crecimiento.

Aun así, es posible cultivar jengibre con una raíz de supermercado. Sigue las recomendaciones anteriores y antes de sembrarlo, déjalo toda la noche en agua, para eliminar los posibles pesticidas y demás impurezas.

Nuestro Tip: Puedes encontrar el jengibre que necesitas para cultivar tus plantas en ComeFruta. Una frutería online, que tiene una cuidada selección de productos, procedentes de proveedores locales que cultivan de forma sostenible. Y lo llevan de la huerta a tu casa.

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Cómo sembrar jengibre sin semilla

Debes saber que la planta de jengibre se cultiva sin semilla, mediante la siembra de esquejes. Su cultivo se lleva a cabo de este modo desde hace años. Los principales requisitos que debes tener en cuenta son los siguientes:

Luz

La mayoría de las plantas de jengibre prosperan mejor en condiciones de luz filtrada, como si se encontraran en una selva tropical. Si lo expones a pleno sol, puede experimentar un pardeamiento en las hojas.

Temperatura y humedad

Al tratarse de una planta tropical, necesita un entorno húmedo. Si la expones a condiciones demasiado secas, puede quedarse en un estado latente.

Suelo

Es importante que las condiciones del terreno sean parecidas a su suelo nativo. Lo perfecto es un suelo húmedo, fertil y rico en nutrientes. Similar al humus, que abosbe el agua pero no se empapa.

Rizomas

Asegúrate de seleccionar rizomas frescos y gruesos, que tengan brotes bien desarrollados. Es aconsejable remojar los rizonas en agua, antes de plantarlos.

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Cómo plantar esquejes de jengibre

Lo primero que debes hacer antes de plantar tus esquejes es buscar una reciente grande y llenarlo con un sustrato fértil que drene bien. El jengibre necesita humedad, pero no prosperará si la tierra está empapada. Asegúrate de que la maceta sea más ancha que profunda, ya que el jengibre crece en dirección horizontal.

Elige un rizoma con brotes y siémbralo de forma que estos queden mirando hacia arriba. Cubre bien con tierra y riega con moderación. Para que la planta prospere, debes situarla en un lugar cálido,  pero que no reciba luz solar directa.

Pasadas 2 o 3 semanas, empezarán a salir los primeros brotes. Mantén un riego ligero y constante, para que la tierra no se seque. En 3 o 4 meses podrás cosechar tus primeros trozos de jengibre. Mueve la tierra por los bordes hasta encontrar algún rizoma y después de cortarlos, remplaza el suelo para que la raíz continúe con su crecimiento.

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